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Benji Davies (班傑‧戴維斯) 是英國知名童書作者,
他最有名的一套作品,莫過於每一個小朋友幾乎都有收藏過的Bizzy Bear硬頁操作書系列。

不過,比起可愛的Bizzy Bear,
我更喜歡今天要介紹的這三本Benji Davies繪製並且撰寫的故事繪本:
《Grandad's Island》、《The Storm Whale》和其續集《The Storm Whale in Winter》

每一本的畫作不僅都像是藝術品般令人沉醉,
故事內容更是值得讓人細細品味。

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目前我入手的都是精裝版本,因為我覺得這系列非常值得收藏,
拿來當成禮物書送人也相當適合
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以下馬上來跟大家述說這三則美麗的故事。


《Grandad's Island 爺爺的天堂島》
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在席尼 (Syd) 家後院的最底端,
穿過閘門和樹叢,便是席尼爺爺的家。
席尼可以在任何時間前往爺爺家,因為他知道大門鑰匙就藏在花盆底下
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某一天,席尼一如往常的進入爺爺家,卻發現爺爺並不在他平常所待的地方,
而是待在閣樓裡
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席尼從來沒有進入過閣樓,眼前都是爺爺從世界各地蒐集回來的珍藏。
而位於閣樓的最底端,藏了一道鐵門,
席尼轉動把手後,推開沉重的門
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門外的世界跟想像中的完全不一樣,
席尼發現自己正身處在一艘大船的甲板上。
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爺爺熟練的掌舵讓船向前行,跨越大海和天際;
突然,他們看見地平線的那一端,出現了一座『天堂島』
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天堂島是一個濕熱的熱帶叢林,爺爺帶著席尼前往一處小木屋避暑
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接下來的時間,祖孫倆在島上四處冒險。
這裡真的是一個好棒的地方,席尼好希望可以永遠待在這裡。
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但是席尼心裡明白,他終有一天得回家。
爺爺對席尼說:『席尼,有一件事情想要告訴你,我希望繼續待在這個島上。』
席尼:『可是,這樣你會不會感到孤單呢?』
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『不,我應該不會覺得孤單。』爺爺笑著說
(這一頁畫得真的好美)
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席尼給爺爺一個深深的擁抱,他將來一定會非常想念爺爺。
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席尼隻身回到船上,獨自掌舵返航。
一路上風雨交加,少了爺爺的陪伴,這趟旅途變得好漫長
(看到這邊,我的眼淚都流下來了 ><)
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回到家之後的隔天,席尼再度前往爺爺的家。
所有的擺設依舊如以往,可是爺爺已經不在了;

席尼爬進閣樓,卻怎麼都找不到那扇前往甲板的鐵門。
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突然間,席尼聽到有人敲窗戶的聲音。
大嘴鳥送了一封爺爺從天堂島捎來的信,
信中是一張爺爺的手繪圖,和島上的紅毛猩猩和鸚鵡們開心地微笑著
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小QQ說書影片


雖然《Grandad's Island》全書沒有任何一個文字直接提及『死亡』這個字,
但是故事裡頭的一些伏筆:
閣樓裡再也找不到那扇鐵門、一踏上島嶼就不需要使用柺杖的爺爺,
或是書本一開始色彩鮮艷的畫風、對比著席尼從島上回來之後的晦暗等等,
都可以讓我們從中得知,
所謂的Grandad's Island,指的就是爺爺去了天堂。

小QQ每次在念這本書的時候,都會一直跟我說:這本書好Sad,她不喜歡分離。
在她六歲的內心,可能還不是100%了解『生』與『死』的概念。
之前和她聊過類似的話題時,
她總是對著我說,要是未來我去了天堂,她一定會很想我,總有一天一定會去找我。

這大概就是這本書的背後最大的寓意吧。

面對生離死別,心中難免充滿悲傷,
但是只要想著親人的愛和溫暖,還是在另一個快樂的島嶼繼續延續著,
那麼面對離別,是否將更加有勇氣。


《The Storm Whale 那天來的鯨魚》
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諾伊 (Noi) 和爸爸及六隻貓住在海邊
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爸爸每天都早早出發捕魚去,直到天黑才回到家中
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某個夜晚,暴風雨來襲。
隔天早上諾伊走在岸邊,發現一隻小鯨魚擱淺在沙灘上
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諾伊將小鯨魚帶回家,將他放進家中浴缸,
希望他可以感受到家的感覺。
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他在浴缸旁講述了島上生活的故事,
看來小鯨魚是一個很好的聆聽者
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不過,諾伊還是很擔心:不知道夜歸的爸爸看到他把鯨魚帶回家,會不會生氣?
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諾伊想盡各種方法想要避開爸爸的注意,最終還是被爸爸發現了
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然而,爸爸並沒有生氣,他感受到諾伊的孤單。
可是爸爸說,鯨魚還是必須回到海裡,因為那裡才是他的家
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諾伊心裡明白,可是說再見真的很難。
他很高興有爸爸陪著他一起
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從那天之後,諾伊時常想起鯨魚。
他希望終有一天.....他可以再次見到他的朋友
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看完這本書,心裡酸酸甜甜的。
雖然諾伊必須和他的朋友分開,
但也因為這件事讓爸爸明瞭,自己需要花更多時間陪伴諾伊。

看到最後的故事結局,是爸爸在白天時帶著諾伊前往岸邊尋找小鯨魚,
真的默默讓人感到鼻酸。

我想,在孩子心中,父母的陪伴何其重要。
就像是我們在和他們共讀這本書的同時,
這種美好的親子時光,是任何東西都無法取代的 :)


《The Storm Whale in Winter 冬天來的鯨魚》
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延續上一本《The Storm Whale》,
Benji Davies又於2016年底推出了令人期待的續集《The Storm Whale in Winter》。
(至此有沒有發現到,Benji Davies筆下的故事,都會以大海作為背景?!)

諾伊和爸爸及六隻貓住在海邊。
去年夏天,諾伊在暴風雨過後在沙灘上救了一隻擱淺的小鯨魚,
之後再和爸爸一起將小鯨魚帶回了屬於牠的大海。
至今,諾伊依舊想念他的朋友,時常在岸邊找尋小鯨魚的身影
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冬天來臨,海水都慢慢結冰了。
今天諾伊的爸爸駛著漁船出海,要進行他今年度最後一次任務,
可是直到晚上,爸爸都還沒回家,這讓諾伊非常擔心
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諾伊冒著風雪外出尋找爸爸,發現海水都已經結冰了
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他小心翼翼地踩在海面上,走了好長一段路。
當他愈走愈遠,風雪就愈趨變大,最後他迷路了。
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諾伊拿起燈籠,發現前方正是爸爸的漁船,被冰層卡住了
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『爸爸?』諾伊進入船艙大喊著,但船裡頭似乎空無一人。
諾伊不知道該怎麼辦,他開始感到害怕
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突然間,黑暗裡一陣巨響『砰』
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原來是諾伊一直想念的朋友小鯨魚,還帶著他的家族一起來幫忙。
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鯨魚們用鼻子推著船,一路將諾伊安全送往岸邊
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在岸上,諾伊和爸爸團員。
『諾伊,你怎麼會在這裡?』爸爸問
『我只是想來找你』諾伊說
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冬去春來。爸爸和諾伊仍然時常想起冬夜裡的那天所發生的事:
漁民解救了爸爸、而鯨魚們解救了諾伊
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講著講著,諾伊笑了,
因為這讓他想起,在那個夜晚,他的朋友又回來了。
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