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當初在書店裡頭看到《The Bear and the Piano》時,
我跟Q姐就毫不猶豫地把它買回家了。

一來,這本的故事內容真的好溫暖、好感人、好令人動容,
且畫風優美,彷彿藝術品一般。
再加上Q姐有在學琴,
更容易對書中文字有所共鳴。
所以不把它帶回家收藏,實在太說不過去 ;)


《The Bear and the Piano 森林裡的鋼琴師》
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某天,在森林裡,一隻年輕的小熊發現一個他從未看過的東西。
『這個奇怪的東西會是什麼呢?』
小熊用熊爪羞怯地摸了一下
『碰~』這個奇怪的東西發出了一個好可怕的聲音
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於是,
小熊離開了,但隔天又返回來看,就這樣來來回回,日復一日,年復一年
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直到某一天,這個奇怪的東西開始發出美妙的聲音,
而小熊也變大變強壯成大熊。
當大熊彈著它的時候,美妙的聲音彷彿將他帶離森林,前往他夢想中的奇幻世界
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每天晚上,其他的熊都會聚集,一起欣賞這個由大熊和奇怪東西所發出的美妙旋律
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某個晚上,一位女孩和她的爸爸經過森林。
他們告訴大熊,原來這個奇怪的東西稱做『鋼琴』,
而從鋼琴發出的聲音,叫做『音樂』。

『跟我們一起前往城市吧。那兒有各式各樣的音樂,你可以在成千上百的人群前表演鋼琴。』

但是大熊知道,如果他離開森林,他的家人朋友一定會很想念他
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然而,他實在太想探索森林以外的世界,
想要聽見更多美好的音樂、讓自己的琴藝更精進。
所以不久後.....
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大熊果真在城市裡變得好出名
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他的音樂會總是一票難求
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每天晚上,他用著熱情演奏,台上的他好優雅;
他站在廣大的觀眾面前,接受大家的掌聲和讚揚
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大熊甚至錄製專輯,得了獎項,接受雜誌專訪。
只要他所到之處,就會成為報紙頭條
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城市裡,似乎有所有他渴求的東西。
但是在大熊內心的最深處,儘管他坐擁名聲、獎項、和所有的音樂,
他還是好想念森林,好想他的朋友,好想家
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大熊決定要回家了。
他划著船穿越河流、興奮地躍進森林,
他等不及要和朋友們分享他在城市裡遇到的種種遭遇
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但是當他抵達以往他所熟悉的家,
卻什麼也沒有了,
沒有鋼琴、沒有熊、沒有任何東西。
大熊開始擔心朋友已遺忘他、還是朋友對他的離去感到生氣?
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後來一隻灰熊出現。
『哈囉,我好想念你』大熊對著他喊,
可是灰熊不發一語,轉身跑進森林裡,
大熊從後頭追上:『很抱歉,我離開了大家,請你停下腳步』
但是他的朋友並沒有停下來。

就這樣,大熊追著朋友跑進森林深處,
他看到某樣東西...
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原來,朋友們並沒有忘記他、也沒有生氣,他們對大熊感到很驕傲。
大熊這時後才明白,
不論他離開到多遠、做了什麼,
他的朋友永遠在遠處支持著他。
他們甚至將鋼琴保存在樹蔭底下,等著他回來。
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大熊和朋友們述說他在城市裡的生活和他曾演奏過的音樂會。
最後,他坐在鋼琴前,為他心目中最重要的聽眾們演奏,
這些聽眾,就是他森林裡的朋友們。
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老實說,
當我一邊翻閱著《The Bear and the Piano》時,
是一邊頭皮發麻外加鼻酸。

大熊的遭遇,
在在反映著身處異鄉的我們的心情。
陪著DDC在海外追求夢想,
雖然看似美好、有著令人稱羨的生活,
可是常常夜深時,
我會想起遠在台灣的家人和朋友。

雖然距離很遙遠,返家之路好漫長,
但是我知道,
不論今天我們在哪裡、做了些什麼、遭遇什麼困難,
我的家人們永遠會在遙遠的那端支持著我們。

這樣的心境,就像大熊一樣,
百感交集 。

唉,講著講著好想哭,還是來聽聽Q姐說書轉換個心情吧。


除了精裝版本,
去年底《The Bear and the Piano》也推出了音效版本,
文字內容都是一樣的,只是音效版的書中有6個琴聲音效可以聆聽。
大家可以依據喜好和預算入手喜歡的版本。
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同場加映David Litchfield的另一本作品《Grandad's Secret Giant》。
從這兩本書的畫風,可以感受到作者特別擅長運用『光影』來創造不同的氛圍。
從書的封面來看,真的會有城鎮在閃閃發光的錯覺呢。
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《Grandad's Secret Giant 爺爺的神祕巨人》
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小男孩比利向爺爺抱怨:
『爺爺,我們已經幫鎮上的城牆畫壁畫一整天了,依舊無法完成,因為大家都搆不著牆的頂端。』
『別擔心,我知道有一個人可以幫忙。』爺爺說
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『那個人的手就像桌子一樣大,雙腿像排水管一樣長,腳掌像漁船一樣大,
你知道我指的是誰嗎?』爺爺問。

比利無奈的說:
『神秘巨人。你已經跟我講過上千次了吧,是不是在唬弄我?』

『我從不唬弄人的。』爺爺說:『你還記得去年夏天我們去露營吧?』
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『巨人就在那兒看著我們,確保我們安全』
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『當鎮上的鐘壞掉的時候,是巨人幫我們修理好。』
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『當我們的漁船被暴風雨困住,是巨人幫我們把船拖回岸上』
(這一頁畫得太令人震撼了!)

『但是爺爺,這是不可能的。我從來沒看過巨人。』比利說。
『那是因為你不夠注意看。』爺爺表示
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『巨人的功勞還不僅於此。
他曾扶住橡樹不讓它被風吹倒、趴在斷掉的橋上讓車子通過自己的背、
在你的風箏飛走之前幫你撿回、搶救被困在屋頂上的小夠Murphy。
巨人總是默默地在為我們城鎮付出,不驚動任何人,
所以只有我發現他。』爺爺說。
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『但是爺爺,如果巨人真的這麼棒,他為什麼要這麼神秘,不讓人看見?』比利問,
『因為,人們害怕與自己不同的事物』爺爺解釋:
『當人們看到巨人,他們會尖叫、會逃跑,這樣會讓他感到難過傷心。』

『我才不會被這個老蠢巨人嚇到。如果他真的存在的話。』比利嗤之以鼻。

『這樣吧,你在明天清晨的時候,到城牆幣畫前面瞧瞧。』爺爺說
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隔天清晨,比利依照爺爺的指示前往城牆前面。
他簡直不趕相信自己的眼睛.....
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世界上真的有巨人!他好大、他好恐怖!
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比利逃走了,盡他所能跑得愈快愈好。
但他突然停住了,他覺得自己不應該像爺爺所說的『害怕與自己不同的事物』
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於是他轉身,但巨人卻不見了。

比利前往爺爺住處,和他述說剛剛所發生的一切。
『我不應該逃跑』他難過的說。
『人們有時候會犯錯。但我覺得你可以想一想,有什麼方式可以讓巨人覺得好過一點?』
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比利想到了一個好方法。
他拿起工具,製作了一個禮物給巨人。
完工之後,他們把狗狗Murphy放在高處,希望巨人可以前來拯救狗狗 (這樣他們就可以再見到巨人)
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可是他們等啊等,等啊等,從下午等到日落,
比利很自責,他擔心巨人是因為自己而不想再回到鎮上....
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終於.....
他們看見了一個手像桌子一樣大,雙腿像排水管一樣長,腳掌像漁船一樣大的

巨人!

如同當初他們所計畫,巨人把狗狗從高處拯救下來。
後來他看到了禮物,
他微笑了。
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因為比利終於了解到,
巨人不只是巨人,他也是人;
當他難過的時候,他想要的東西其實就和一般人一樣
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那個東西就是.....

朋友。
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Q姐說書《Grandad's Secret Giant》


這本書的內容真的很值得令人反思。
『人們總是害怕與自己不同的事物』,
是呀,
不論是種族、性向、語言、環境....
當我們遇到不熟悉、沒遇過的人事物,
第一個反應通常會是逃避、閃躲、害怕。

如果能夠學習敞開心胸接納,
是否會有更棒的結局?


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